Een leesgeschiedenis – Wim Huijser over 50 titels in zijn boekenkast

Next Post
Previous Post

Wim Huijser
50 maal lezer
een leesgeschiedenis

Uitgeverij Aspekt, juni 2010
paperback, 128 pagina’s, 21,5 x 13,5 cm
ISBN 9789059119406, verkoopprijs € 16,95
[o.a. te koop bij bol.com]

In zijn vijftigste levensjaar maakt Wim Huijser de balans op. Wat heeft hij gelezen? Wat is nog ongelezen gebleven? Zijn boekenkast herbergt zijn leesgeschiedenis. De vraag is: hoe vat je die geschiedenis samen? Wim Huijser koos in die terugblik voor vijftig titels; daar moest het bij blijven. Wat hij bespreekt zijn de titels die hem dwalend langs zijn boekenkasten zijn opgevallen, omdat hij er een bijzondere herinnering aan had, er zich een haakje vormde met een gebeurtenis die daar ogenschijnlijk los van staat. De uiteindelijke selectie vormde zich in enkele weken. Had hij er langer over nagedacht, dan was er wellicht een heel andere lijst ontstaan. Nou ja, De ontdekking van de hemel was waarschijnlijk ook in elke andere selectie overeind gebleven, evenals Eline Vere, het boek waarvan Carlos Ruiz Zafón zou zeggen dat het een paleis in zijn geheugen beitelde.

 

Huijser heeft al met al vijftig boeken willen neerzetten die ook aangeven hoe hij met zijn boekbezit omgaat. Waar hij door verleid wordt, wat hij impulsief aanschaft, waar hij door geraakt werd, waar hij intens van genoten heeft en wat hij tot op de dag van vandaag ongelezen heeft gelaten. Ook dat laatste boek is waardevol.
Van de vijftig genoemde schrijvers kreeg Philip Roth een uitzonderlijke plaats. Hij is het die antwoord geeft op de vraag of de roman zal overleven.

Van de vijftig hoofdstukjes uit het boek volgt hier de tekst van het eerste, over het boek van Deborah Solomon: Utopia Parkway – The Life and Work of
Joseph Cornell, Jonathan Cape, London 1997.

Utopia Parkway

Een boek in een rugzak met je meedragen is lekker. Een net

aangeschaft boek in je rugzak stoppen is nog veel lekkerder. We

lopen door de Cotswolds, van Clapton-on-the-Hill naar Bourton-

on-the-Water, en terug. Het doel geeft aan hoe de wandeling

verloopt, water vindt altijd het laagste punt. Afdalend naar

Bourton is er de belofte van de boekwinkel die we er zullen aantreffen:

‘Bookends’, altijd goed voor een dik half uur browsen.

De enige onzekerheid is of de winkel vandaag open is. Het is

maandag, voor in oktober, maar er zijn nog genoeg toeristen op

de been. Bourton wordt bezocht voor de teashops, de tuinen, het

museum, het doolhof en de dobberende eenden onder de smalle

bruggetjes over het snelstromende water van de River Windrush.

Aan ons mag het water voorbijgaan, de dragonfly in het doolhof

gestolen worden, wij komen voor de bookstore. Niet voor niets,

de winkel is open. We verliezen elkaar langs de schappen vol fiction

en non-fiction. Dan staat hij daar, horizontaal op de rug, de

naam: ‘Joseph Cornell’. Het boek ligt gebonden op mijn hand:

Utopia Parkway, de biografie die Deborah Solomon aan de geniale

kastjesmaker uit Brooklyn wijdde. Rijk geïllustreerd, al is

het in zwart-wit. Een boek waarvan ik niet wist dat het bestond,

maar nauwelijks drie jaar eerder verschenen. Het omslag grafisch

sober, met de foto van een kastje, ‘Soap Bubble Set’, precies zoals

het moet, met een wel overdacht spotvernisje. We rekenen af,

Cornell’s life and work gaat in de rugzak. De terugtocht zal straks

lichter gaan. Weliswaar een kilo zwaarder, en elke stap uphill.

Maar ook zwevend van geluk: Utopia bestaat.

Wim Huijser is biograaf van C. Buddingh’ en publiceerde eerder bij Aspekt over zeer uiteenlopende onderwerpen als Groot-Brittannië, kunst, natuur, rouwverwerking en verlangen.


Meer boeken van Wim Huijser bij bol.com

Next Post
Previous Post

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.